Londen

Ze stond al lang op ons verlanglijstje, de Britse hoofdstad. Dus toen Pasar magazine ons vroeg om een reportage over Londen in te blikken, hoefden we daar niet over na te denken. Felix was het meest benieuwd naar de Big Ben. Mirtha wilde graag de rode dubbeldekkers zien. En Lucy? Die had het vooral over ‘het Engelse ontbijt met witte bonen in tomatensaus en gebakken worstjes’. The proof of the pudding is in the eating, dus spoorden wij het kanaal over om een en ander eigenhandig vast te stellen. 30 tips om Londen te ontdekken met jong grut.

 

Mayfair / Piccadilly

Zin in een onvergetelijke, op en top Britse ervaring? Reserveer dan (een paar weken op voorhand) een zitje voor de afternoon tea bij Sketch. Sandwiches, taartjes, scones en zeeën van thee. Het Alice-in-Wonderlandwaardige interieur van ontwerpster India Mahdavi doet je zwijmelen. Lees meer

 

Londen mag je echt niet verlaten zonder even binnen te springen bij het legendarische Fortnum & Mason. Alleen al voor de stijlvolle man-met-hoed die de deur voor je opendoet. Binnen tref je een waar walhalla van de Britse culinaire cultuur aan, met verdiepingen tsjokvol thee, chutney, marmelade, porselein… Kinderen geven hun ogen de kost bij de koks die typische delicatessen – zoals scotch eggs – maken in de open keuken. Ook een ideale plek om eetbare souvenirs op de kop te tikken.

 

Shoreditch

East London is in volle expansie, met voormalig groezelige buurten als Spitalfields en Shoreditch die de afgelopen jaren in ijltempo van gezicht veranderden. Banksy begon zijn street art in Shoreditch, en heel wat streetwise talent uit binnen- en buitenland volgde zijn voorbeeld. Resultaat? Je valt hier van de ene verbazing in de andere, gewoon door de buurt te voet uit te kammen en je ogen open te houden. In Rivington Street valt een echte Banksy te bewonderen. Achter glas. O ironie!

 

Een stad ontdek je nog altijd best te voet, en dat is met kinderen niet anders. Moet er tussen het wandelen door gepauzeerd worden? Dan liefst met fenomenaal uitzicht. Op het Boundary Rooftop terrace in hartje Shoreditch plof je in de goed van kussens en dekentjes voorziene bank en bestel je verse munt- en kamillethee, dan wel een versnapering van de uitgebreide cocktail- en wijnkaart. Mét zicht op The Gherkin, de iconische wolkenkrabber van Norman Foster die officieel eigenlijk 30 St Mary Axe heet. Maar augurk klinkt zoveel beter.

 

Niets minder dan ‘a dream come true’, dit Dark Sugars Cocoa House. In de verrukkelijke shop-cum-café aan Brick Lane hangt een swingende Afrikaanse vibe, met dank aan de Ghanese eigenares die opgroeide op de cacaoplantage van haar familie. De warme chocolademelk met slagroom wordt door de kinderen prompt gequoteerd als ‘de lekkerste ooit.’

 

Poppie’s is een vrolijke keet met steengoede reputatie sinds 1952. De knapperige fish & chips zijn een hit bij elk kind (en bijhorende ouder): dikke frieten en ultraverse gefrituurde vis, what’s not to like? Budgettair verantwoord, leuke bediening en aan het volgestouwde fifties interieur heb je uren bekijks.

 

In een voormalig theepakhuis in hartje Shoreditch zit Pizza East, waar je pizza uit de houtoven voor de kiezen krijgt, bijvoorbeeld met scamorza, aubergine en pesto. No fuzz en heel lekker. Jong grut krijgt pizza in kindermaat, mét kleurplaat en wasco’s.

 

Geen zin om zelf ontbijt te maken? Dan haal je er gewoon eentje af bij Bel Air, dat net als ons appartement (hieronder) in Paul Street zit. Wij gristen crispy avocado toast (of course), smoothies en koffie mee, allemaal very tasty.

 

Boodschappen doen bij The Grocery is een feestje: alles is bio, lokaal en fair trade. In het aanpalende pand zit een gezellige bistro, waar je ook welkom bent als je gewoon iets wil drinken en naar de mensen wil kijken.

 

Dit appartement in hartje Shoreditch heeft alles wat je zoekt in een logeerplek wanneer je met kinderen een stad bezoekt. Een ideale uitvalsbasis voor families (max 6 personen), met goed uitgeruste keuken, kwalitatieve bedden (3 slaapkamers) en knus ingerichte living. Er is zelfs een terras, hoe cool is dat!

 

City of London / Southwark

‘Waarschijnlijk’, beweert Borough Market, ‘deed Shakespeare hier ook al z’n boodschappen.’ Zeker is in elk geval dat de overdekte markt the place to be is om Londen’s culinaire rijkdom te ontdekken. Wij proefden van olijvenbrood van Bread Ahead, raclette van Kappacasein, pumpkinpie van Pieminister, kaas van Neil’s Yard Dairy, chocolade van Rabot 1745, honing uit Hackney van The Golden Company en worstenbrood van Hobbs Meat Roast. Allemaal o zo verrukkelijk en vol smaak.

 

Voor een bezoek aan de wolkenkrabber 20 Fenchurch Street, bijgenaamd Walkie-talkie, meld je je tussen 8u en 10u ‘s ochtends aan de ingang (als je tenminste niet maanden van tevoren gereserveerd hebt). Wees op tijd, want er mogen maar een beperkt aantal mensen binnen én het bezoek is gratis, in tegenstelling tot The Shard, de 310 meter hoge skyscraper van architect Renzo Piano vlakbij. Met de lift zoef je zo naar de Sky Garden op de 35ste verdieping, waar je getrakteerd wordt op een tropische daktuin en een magnifiek 360 graden uitzicht op de skyline van Londen.

 

Bloomsbury / Clerkenwell

Al wandelend door de elegante buurt Bloomsbury, kom je het huis van Virginia Woolf tegen. De schrijfster van boeken als A room of one’s own, Orlando en To the lighthouse stak hier geregeld de koppen bij elkaar met haar inmiddels beroemde  Bloomsburygroep.

 

De Wellcome Collection toont ‘weird and wonderful things’ die allemaal te maken hebben met het lichaam, gezondheid en geneeskunde. De kinderen vergapen zich aan de dikste man van Engeland, moeten opschrijven wat ze vandaag gegeten hebben, proberen organen te lokaliseren en staan verbluft te kijken naar een met gaten doorboorde schedel uit 2000 voor Christus.

 

Caravan is een hip restaurant én roastery, waar je overdag terecht kan voor uitstekende koffie en een lichte lunch, terwijl ’s avonds de nadruk ligt op fusion gerechten om te delen. De bediening is erg attent voor kinderen.

 

Het kolossale British Museum is een klassieker van formaat en herbergt zo’n dertien miljoen objecten, die ruim een miljoen jaar geschiedenis omspannen. Nét teveel om in een middag te zien, dus kiezen is de boodschap. Af en toe zijn er spannende workshops voor kinderen en jongeren, zoals ‘Build Roman Britain in Minecraft’.

 

Generator Hostel is er eentje van de nieuwe stempel: alles is kraaknet, de gemeenschappelijke ruimtes vallen op door hun frisse vormgeving en de sfeer swingt. Vraag wel naar een kamer die niet in de buurt van de trappenhal ligt (lawaai!). De ligging in hartje Bloomsbury is uitstekend.

 

Bij Planet Organic stel je buffetgewijs je eigen lunch samen, en doet intussen nog wat boodschappen ook. Zeer goede prijs-kwaliteitverhouding.

 

Westminster / Waterloobridge

Wat denk je van een hilarisch staaltje Brits decorum, met strakke choreografie én muzikale omlijsting? De beruchte Changing of the guards bij Buckingham Palace is een absolute topper voor kinderen.

 

Saint-Jamespark is een ideale plek om na de Big Ben en Buckingham Palace even in het gras te liggen en naar de Londense lucht te kijken.

 

Aan de zuidelijke oever van de Thames staat het bruisende en inspirerende Southbank Centre. Het biedt onderdak aan een resem podiumkunsten en wisselende tentoonstellingen. Maar de allerleukste ontdekking is toch… de zingende lift. Ze brengt Martin Creed’s Work No 409, compositie voor koor en lift ten gehore, en heeft zelfs een eigen Twitteraccount (@SingingLift).

 

 Hamley’s is de grootste speelgoedwinkel ter wereld. Maar liefst 7 verdiepingen tot de nok gevuld met alles wat je maar kan bedenken om je mee te vermaken. Op de afdeling knuffelberen werpen Mirtha en Lucy verliefde blikken naar een grote beer van Steiff. Prijskaartje: 3000 pond.

 

Greenwich

Met de boot de Thames op, richting de UNESCO-site in Greenwich Park.

 

In Greenwich hangt een haast dorpse sfeer, met als kloppend hart het Maritiem Museum. Hier huist de geschiedenis van het roemrijke Britse scheepvaartleven. De kinderen krijgen een i-Pad te leen en lopen ermee over een enorme wereldkaart. Telkens als ze op een plek blijven staan, krijgen ze feiten en weetjes over die plek opgedist. De geknipte manier om hen aan boord te houden.

 

Ook het historische zeilschip Cutty Sark kan je bezoeken. Het is de enige overblijvende tea clipper ter wereld, gebouwd in Schotland in 1869.

 

In de Astronomy Galleries kom je alles aan de weet over ons zonnestelsel, dark energy en galaxies far, far away… Je vindt er de oudste asteroïde ter wereld, zo’n 4,5 miljard jaar oud.

 

Nog wonderlijker is de tijdlijn in het Royal Observatory. Hier snijdt de Greenwich Meridian Time het stenen pad letterlijk in twee. ‘Je kan hier gewoon naar een uur geleden gaan’, zegt Mirtha, met een been in onze tijdszone en een been in de andere zone. Tijdreizen was nog nooit zo simpel!

 

In de overdekte Greenwich Market is het gezellig kuieren en vindt iedereen wel iets dat hij/zij lekker vindt: van Indiaas tot Mexicaans, van hot dogs tot donuts.

 

Vlakbij Greenwich Park vind je Jamie’s Italian, waar je terecht kan voor pizza, pasta en ander comfort food. Voor kinderen is er een speciaal menu met onder meer duurzaam gevangen vis en bio groente.

 

Transport

Met de Eurostar spoor je in precies 2u van Brussel naar Londen Saint-Pancras. Fluitje van een cent!

In Londen zelf neem je de underground of de dubbeldekkerbus. Ook een leuke ervaring is de typisch Londense cab, met omgedraaide stoelen (‘we zitten precies in een salon!’, merkten de kinderen op).

 

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewarenBewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren

BewarenBewaren