Arboretum

Kom eens gezellig buiten

‘Wat is een arboretum?’ vraagt Lucy. ‘Iets met bomen’, zegt Felix. Buiten woedt een ferme najaarsstorm. En uit goede bron weten we: hoge bomen vangen veel wind. Maar een beetje drama in de lucht houdt ons niet tegen om gezellig naar buiten te gaan. En zo komt het dat we even later verbaasd naar een sequoia staan te kijken.

Mirtha en Lucy laten het, zoals meestal, niet bij kijken. Ze trakteren de boom op een stevige knuffel, want ‘hij is zo zacht!’. Dat komt, legt onze gids Marleen uit, doordat de schors gevuld is met lucht. De sequoia wordt ook wel mammoetboom genoemd, en je ziet waarom. Dit exemplaar dateert uit de 19de eeuw en is daarmee nog een jonge snotaap, want de uit Californië afkomstige boom kan 2000 tot 3000 jaar oud worden. Het feit dat zijn hout niet brandbaar is, komt goed van pas qua overlevingsstrategie.

‘Kijk eens wat ik heb gevonden’, zegt Marleen. Ze toont de kinderen iets rozerood met schubben. ‘Kan je dat opeten?’, vraagt Lucy, die de gave heeft om overal een hapje in te zien. ‘Nee’, zegt Marleen, ‘dit is de vrucht van de magnolia, die heeft hij nodig voor de voortplanting.’ ‘Hmhm’, kucht Felix, voor wie het woord voortplanting genoeg is om het hele gebeuren te klasseren als ‘genant’.

Dit seizoen draait nochtans rond vruchten en het verspreiden van het zaad, legt onze gids uit. De bomen zijn nu volop bezig met de aanleg van alles wat ze volgend jaar nodig zullen hebben om weer flink uit te pakken. De decembertuin ziet er op het eerste zicht rustig uit, maar achter de schermen wordt er druk gewerkt aan een comeback in de lente. Berk, hazelaar en els zijn in volle productie, maar laten het (nog) niet merken.

Via de catalpa of trompetboom uit Noord-Amerika en de Abies (een soort zilverspar) uit Korea komen we bij de hamamelis. De toverhazelaar, zoals hij echt ook wel wordt genoemd, bloeit ’s winters in vrolijk geel. Onze tocht door het arboretum brengt ons verder bij een soort van kant-en-klare kerstboom. Ikea heeft er evenwel niets mee te maken. Het is de arbutus, een familielid van de rododendron. Zijn rode balletjes zijn sfeervol én eetbaar, zij het niet zo lekker volgens Marleen.

De meisjes besluiten het dan toch maar niet zelf te testen en Marleen op haar woord te geloven. Hun aandacht wordt getrokken door de serres met vleesetende planten. ‘Eten die ook mensen?’ checkt Mirtha voor de zekerheid. ‘Nee, ze lusten alleen insecten.’ Je snapt wel wat die insecten aantrekt om hun ondergang tegemoet te vliegen: dit zijn echt schitterende planten, die moeiteloos verleiden met hun rood-en-groene kleuren.

Magisch, wat je allemaal te zien krijgt aan plant- en boomschoon op amper een halfuurtje rijden van Antwerpen. Het Kalmthoutse arboretum dateert uit 1856 en was oorspronkelijk een kwekerij. Dit botanische paradijs maakt deel uit van een internationaal netwerk van ruim 200 tuinen, de ene nog wonderlijker dan de andere. Doorheen het jaar kan je er ook terecht voor fijne workshops, zoals fotografie van planten, je eigen tuin ontwerpen en het snoeien van rozen. Ook aan kinderen wordt gedacht, met workshops knutselen rond een thema en Curieuzeneuzen in het sprookjesbos.

Van 1 t/m 23 december kan je een bezoek brengen aan de Decembertuin (denk: natuurschoon, vuurschalen en warme chocomelk!). Elke zondag in die periode is er om 14u een gratis gegidste wandeling .

Info: www.arboretumkalmthout.be en www.gezelligbuiten.be

low_gvb_aboretum-4494 low_gvb_aboretum-4510 low_gvb_aboretum-4516 low_gvb_aboretum-4540 low_gvb_aboretum-4554 low_gvb_aboretum-4556 low_gvb_aboretum-4557 low_gvb_aboretum-4561 low_gvb_aboretum-4576 low_gvb_aboretum-4583 low_gvb_aboretum-4587 low_gvb_aboretum-4591 low_gvb_aboretum-4611 low_gvb_aboretum-4622 low_gvb_aboretum-4624 low_gvb_aboretum-4635 low_gvb_aboretum-4643 low_gvb_aboretum-4659 low_gvb_aboretum-4661 low_gvb_aboretum-4662 low_gvb_aboretum-4667 low_gvb_aboretum-4677 low_gvb_aboretum-4681