Kinderrechten en de jeugd van tegenwoordig: Bernard Devos

Bernard Devos is de kinderrechtencommissaris van het Waalse Gewest. Als kind wilde hij liefst leraar worden, ook iets met kinderen dus. Hij houdt van cinema, zijn dochters Lisa en Adèle, bergen, duiken en pasta. Maar geef hem geen boek om te lezen, want dat doet hij niet graag. Witloof en bekrompenheid vind hij trouwens ook maar niks.

‘Ik ben zelf laat papa geworden maar heb wel altijd met kinderen en jongeren gewerkt. Kinderen kennen geen censuur. Ze zeggen wat ze denken en zijn heel naturel. De maatschappij luistert daar veel te weinig naar. Als er al naar hun mening wordt gevraagd, dan is het over typische ‘kinderonderwerpen’, zoals school of jeugdbeweging. Maar ook over thema’s als mobiliteit of de vluchtelingencrisis hebben kinderen steekhoudende dingen te zeggen.

Verdorven jeugd

Volwassenen zijn vaak bang van de eerlijke mening van kinderen, omdat die aangeeft dat er dingen moeten veranderen. Dat is altijd zo geweest: er zijn vazen uit het Babylonische tijdperk gevonden waarop stond dat de jeugd verdorven was. Ook Socrates zei dat al. Elke generatie gaat ervan uit dat de volgende niets te bieden heeft en dat het onherroepelijk de verkeerde kant op gaat met ‘de jeugd van tegenwoordig’.

Sinds het Internationaal Verdrag inzake de Rechten van het Kind in 1989 van kracht werd, proberen we ervoor te zorgen dat kinderen gehoord worden. Er zijn veel uitdagingen: onderwijs, adoptie, euthanasie, kansarmoede… Het is soms frustrerend, want wij doen vanuit het commissariaat voortdurend aanbevelingen aan de politiek, die zelden ter harte genomen worden. Als kinderrechtencommissaris krijg je niet elke dag applaus. Maar ik doe het met hart en ziel. En ik heb gelukkig weinig slaap nodig.’

5 x Brussel

1. Terkamerenbos, ingang via Louizalaan, Waterloosesteenweg, Franklin Rooseveltlaan, of Terhulpensesteenweg, 1060 Brussel.

‘Je kan er mooie wandelingen maken, het is er heerlijk rustig en er zijn goede speelmogelijkheden voor kinderen.’

2. De grote boom, Vautierstraat tegenover nummer 62, op 100 meter van de ingang van het Leopoldpark, 1050 Elsene.

‘Een van mijn favoriete plekken, vlakbij waar ik woon. De boom is enorm, hij ligt neer maar leeft en is horizontaal verder gegroeid. Het is een echte ontmoetingsplek geworden in de buurt.’

3. Gemeentelijk Zwembad, Zwemkunststraat 10, 1050 Elsene.

‘Prachtig. Het oudste overdekte zwembad van Brussel. Wat ik er heel handig vind, is dat je je spullen in de kleedkamer kan laten.’

4. Het oude centrum, 1000 Brussel.

‘Ik vind het na al die jaren nog steeds fantastisch om er rond te wandelen. Het heeft iets heel bijzonders, zeker als het geregend heeft en de straten een beetje blinken, of als de straatlampen net aangaan.’

5. Restaurant Volle Gas, Fernand Cocqplein 21, 1050 Elsene. Info:

‘Al jarenlang mijn stamcafé, een authentieke plek zonder pretentie waar je simpele maar smakelijke brasseriekost kan eten. Ook gezellig met kinderen.’

Nog meer tips voor Brussel? Check dan zeker onze Cityguide, tjokvol fijne plekken om te eten, te logeren en leuke dingen te doen met de kinderen.

BewarenBewaren

BewarenBewaren

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Vul de captcha in *