Rock en roll met een knipoog: Annechien Smolders

Annechien Smolders is ontwerpster en zaakvoerder van het kinderkledingmerk Six Hugs & Rock ’n Roll. Als kind wilde ze eigenlijk danseres, zangeres of brandweervrouw worden. Ze houdt van haar dochters Feije en Lumen, haar vriend Johan, Riojawijn, dramatische films waarmee ze eens goed kan huilen, festivals als het mooi weer is, zonsondergang op het strand, Thaïs eten en crème brûlée zoals haar grootmoeder Bommie graag at. Van heel veel dus! Maar kom bij haar niet af met egoïsme, en al helemaal niet met beige broeken, enge films, kranten vol slecht nieuws of schlagermuziek.

‘Voor mij werd het tijdens mijn opleiding grafische vormgeving in Hasselt al snel duidelijk dat ik iets met textiel wilde doen. Het puur grafische lag me niet, ik wilde graag meer toegepast werken. Als kind was ik altijd bezig plannetjes te tekenen van mijn kamer. Ik dacht voortdurend na over hoe ik mijn bed en mijn kastjes weer eens kon reorganiseren. Het feit dat mijn vader architect is, zal daar zeker mee te maken gehad hebben.

We woonden in het centrum van Heusden-Zolder, in een huis dat mijn ouders zelf ontworpen hebben. Een van de leukste kamers in ons huis was een soort zolderkamertje, dat je kon bereiken via een klein deurtje in de kamer van mijn zus. Daar bewaarden mijn ouders oud speelgoed. Ik vond het zalig om er uren in rond te snuisteren.

Moeder

Mijn moeder heb ik verloren toen ik een baby van anderhalf jaar was. Ze is samen met mijn broer omgekomen in een auto-ongeval. Zo’n verlies heeft een enorme impact op de rest van je jeugd. Het is pas tegen het einde van de lagere school dat ik het een beetje ben beginnen verwerken. Mijn kindertijd was goed, maar natuurlijk niet zo zorgeloos als bij anderen.

Ik vind het moeilijk dat ik mijn moeder niet echt heb gekend. Het enige dat ik van haar heb, is een doos met spulletjes. En dingen die anderen me over haar hebben verteld. Maar ik heb geen eigen herinneringen. Daardoor blijft ze een beetje abstract. Dat is een verdriet dat nooit overgaat.

Toen ik zelf moeder werd, merkte ik dat ik producten zoals coole fopspeenkoorden of sjaaltjes nergens vond. Ik had op dat moment al voor andere textielbedrijven gewerkt en was klaar voor iets nieuws. Dus besloot ik te springen. Allesbehalve evident, want het economische klimaat was er niet bepaald naar. Ik begon met T-shirts en accessoires en gradueel breidde ik de kledingcollectie verder uit.

Met een knipoog

Six Hugs & Rock ‘n Roll staat voor rock ‘n roll en de attitude die daarmee samen gaat, vaak ook met een knipoog. Belangrijk is dat de kleding comfortabel zit, dat je er goed in kan bewegen. Ik kies voor organisch katoen, gewoon omdat dat beter is voor het milieu. Elke collectie begint met een thema. Dat kan ik vinden in platenhoezen, inspirerende foto’s, coole illustraties, tattoo’s, liedjesteksten….

Soms sturen mensen die mijn kleren hebben gekocht voor hun kinderen me een e-mail of een foto om te zeggen hoe blij ze er mee zijn. Dat vind ik altijd heel straf, dat ze die moeite doen. Het geeft de energie om door te zetten, want met een kleinschalige productie als de mijne en het feit dat ik alles in m’n eentje doe, is het best wel knokken.’

5 x Limburg 

1. C-Mine, C-Mine 10, 3600 Genk.

‘Hier deed ik mijn eerste fotoshoot voor Six Hugs en verkocht ik m’n eerste T-shirt. Ik hou van de rauwe en authentieke kant van de voormalige mijnsite. Er staat een knap kunstwerk uit staal, een labyrinth van Gijs Van Vaerenbergh. En ook keramist Pieter Stockmans heeft hier zijn atelier. Een heel inspirerende plek.’

2. Het blotevoetenpad in Zutendaal.

‘Dit vond ik echt leuk om te doen met de kinderen. Grappig genoeg vond mijn dochter Feije het wel lastig dat haar voeten vuil werden.’

3. Koersels Kapelleke, Fonteintjesstraat z/n, 3582 Beringen.

‘Niet alleen een mooie speeltuin en een plonsvijver, maar ook een pad dat de zintuigen prikkelt met voelkastjes, een boomtelefoon en dat soort dingen.‘

4. Skipiste Snow Valley, Deusterstraat 74E, 3990 Peer.

‘Kinderen kunnen hier leren skiën voor ze de echte bergen intrekken.’

5. Het bloesemseizoen in Haspengouw.

‘Eind april is Haspengouw een van de mooiste plekken van Limburg. Je kan er vanuit Sint-Truiden met het hele gezin in een Piaggio, een soort van bromfiets met achterbank, langs de bloesems rijden.’

Nog meer ontdekken inn Limburg met kinderen? Kijk eens naar de fijne Abdijsite Herkenrode!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Vul de captcha in *